La mort d'un geant

Publié le par Lionel Godmet

La mort d'un géant

Affaibli, meurtri par la tempête de 1999, le tilleul du Dompeter est mort hier. (Photo DNA)
Le tilleul du Dompeter, classé monument historique, s'est abattu dans la nuit de vendredi à samedi. Avec lui disparaît l'un des plus vieux tilleuls de France.

« Nous avions tous été très affectés quand il avait été endommagé par Lothar en 1999, mais cette fois, c'est fini », regrette très ému Gilbert Vetter, le maire d'Avolsheim. Le tilleul du Dompeter est l'unes des fiertés des habitants d'Avolsheim et de Molsheim (*).
 Classé monument historique depuis 1934, cet arbre vieux d'au moins 700 ans mais que l'on disait millénaire, aurait été planté, selon la légende, au 4e siècle par saint Materne.

 

La mort du géant
ne signifie pas
tout à fait
la fin de l'histoire

 

 Haut de vingt mètres, d'un diamètre de 6,30m, l'arbre possédait une couronne d'environ 45 m jusqu'au passage de la tempête de 1999 où l'une se ses branches majeures a été arrachée par le vent.
 Consolidé depuis, l'arbre n'en était pas moins très affaibli et déséquilibré. Il est tombé hier, battu par le temps.
 L'arbre faisait partie intégrante de l'histoire du Dompeter, plus vieille église d'Alsace -consacrée par le pape alsacien Léon IX entre 1049 et 1053- et haut lieu du scoutisme. Le site date au moins du 7e siècle, période durant laquelle y a été élevé un premier édifice religieux, mis au jour lors de fouilles en 1914.
 Le tilleul du Dompeter était l'un des plus vieux de France après celui de Bergheim dans le Haut-Rhin (1300 ans) et celui d'Estry, dans le Calvados, qui affiche quelque 1700 ans. Son cadet le plus proche serait situé à Samoëns en Haute-Savoie et afficherait 522 ans. Une jeunesse !
 La mort du géant ne signifie pas tout à fait la fin de l'histoire. Sachant l'arbre malade, un jardinier originaire d'Avolsheim, Paul Brand avait eu l'idée en 1998 de prélever quelques bouture. Greffées sur un bois porteur, elles ont été élevées en pépinières. Ainsi est né un jeune tilleul que les enfants de la commune ont planté en décembre 2000 , à proximité de son "père" vieillissant et meurtri, pour célébrer l'entrée dans le 3e millénaire. Un stèle sculptée par Raymond Keller raconte cette belle histoire sur le site.
 Longue vie à la jeune pousse.

 

H.M.
(*) Le Dompeter dépend d'Avolsheim, mais est situé sur le ban communal de Molsheim.

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Bob 15/10/2006 11:41

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